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Masaje para lesiones de la médula espinal: beneficios y consejos de seguridad

Massage for Spinal Cord Injury: Benefits and Safety Tips

La lesión de la médula espinal (LME) es un evento grave que altera la vida causado por un trauma o lesión en la columna. Se estima que cada año se producen 17.500 casos de LME en los EE. UU. y, para los afectados, pueden surgir muchos obstáculos físicos y mentales durante el proceso de recuperación.

En el camino, muchos pacientes con LME sienten curiosidad por las terapias complementarias, como la acupuntura, la meditación y la terapia de masajes, para apoyar la mente y el cuerpo. Pero, ¿qué tipo de beneficios puede ofrecer el masaje para las lesiones de la médula espinal? ¿Es seguro intentarlo?

Sorprendentemente, el masaje puede tener efectos positivos para muchos pacientes con LME, pero si es adecuado para usted dependerá de su situación particular. Estos son los beneficios y consejos de seguridad que debe conocer antes de comenzar.

Descripción general de la lesión de la médula espinal

En pocas palabras, la LME ocurre cuando los tejidos y nervios alrededor de la columna se dañan. Las causas más comunes de LME son caídas catastróficas y accidentes automovilísticos, pero también puede ocurrir como resultado de lesiones deportivas, cirugías y otras situaciones más raras. Y para algunos, puede deberse a afecciones que afectan la salud de la columna.

Existen distintos niveles de gravedad de la LME. Por ejemplo, existen lesiones completas e incompletas, que pueden afectar la cantidad de movimiento y sensación que se pierde.

Más allá de eso, la ubicación de la lesión también afectará qué partes del cuerpo se verán afectadas. Pero cada vez que la columna se daña, puede provocar cambios en el movimiento, las sensaciones y la fuerza debajo del lugar de la lesión.

Tratamientos para las lesiones de la médula espinal

Si bien la LME puede cambiar la vida, la buena noticia es que los tratamientos y las tecnologías de asistencia avanzan cada año.

Teniendo esto en cuenta, estos son algunos de los pasos más comunes que los médicos recomiendan a los pacientes en el proceso de recuperación:

Terapia de rehabilitación

La terapia de rehabilitación es una parte fundamental de la recuperación de una lesión medular. La mayoría de los pacientes que pasan por una SCI trabajarán con un equipo de profesionales experimentados, incluidos enfermeros, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y psicólogos, todos bajo la dirección de un médico con SCI.

El equipo capacitará al paciente para que progrese tanto como sea posible, tanto física como mentalmente. En total, la terapia puede durar varios meses de atención tanto hospitalaria como ambulatoria.

Tecnologías de asistencia

Además de la terapia, existen muchas tecnologías de asistencia diseñadas para ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes con LME. Si usted o un ser querido sufre una lesión medular, su equipo de atención médica puede recomendarle equipos para ayudarlo con:

  • Movimiento
  • Comer y arreglarse
  • usando el baño
  • Control ambiental (para ayudar a operar luces, electrodomésticos, etc.)
  • Transferencia y posicionamiento

Cirugías y Medicamentos

El tratamiento inmediato para los pacientes con LME a menudo incluye cirugía si hay un traumatismo en la columna u otras áreas del cuerpo. A largo plazo, los médicos pueden recomendar medicamentos (como AINE, relajantes musculares y más) para ayudar a controlar el dolor y otros síntomas.

Interés en Terapias Complementarias

Cuando se recuperan de una lesión medular, no hay duda de que los pacientes necesitan mucho apoyo de su equipo médico y de sus seres queridos. Pero más allá de eso, las investigaciones han demostrado que muchos pacientes también sienten curiosidad por probar herramientas naturales para mejorar su bienestar.

En un estudio de la revista Spinal Cord , los investigadores analizaron las opiniones sobre la medicina alternativa entre pacientes con LME y profesionales de la salud. Descubrieron que las personas con LME, junto con sus familiares y amigos, mostraban una visión positiva y un interés en probar terapias alternativas. Entonces, ¿qué tipo de beneficios puede ofrecer la terapia de masaje?

¿Cuáles son los beneficios de la terapia de masaje?

El masaje es una práctica relajante basada en el tacto que es increíblemente popular entre las personas con enfermedades crónicas. Algunos de sus efectos positivos pueden incluir:

Reducir el dolor

Debido a que los pacientes con LME dependen de los músculos que se encuentran encima del sitio de la lesión, pueden notar dolor en el cuello, la parte superior de los brazos o los hombros a medida que pasa el tiempo. Afortunadamente, la suave presión del masaje puede ayudar a aliviar muchos tipos de dolores musculares.

Un ensayo controlado aleatorio de 2017 analizó los beneficios del masaje para las lesiones de la médula espinal. Los participantes se dividieron en dos grupos: uno recibió un masaje sueco en la parte superior del cuerpo y el otro intentó una relajación guiada por imágenes. Sorprendentemente, ambos grupos informaron mejores niveles de dolor y menor fatiga cuando transcurrieron las cinco semanas.

Frena el estrés

El apoyo de familiares, amigos y equipos de atención puede ayudar a los pacientes a mantenerse resilientes y emocionalmente saludables después de una lesión de la médula espinal. Pero aparte de eso, los métodos de cuidado personal como los masajes pueden ayudar a frenar el estrés cotidiano .

Esto se debe a que un masaje adecuado puede ayudar a que el cuerpo pase del modo de “lucha o huida” al modo de “descanso y digestión”. A su vez, puede provocar un ritmo cardíaco más lento, una respiración más tranquila y una sensación general de relajación.

Mejora el estado de ánimo y el bienestar mental

Además de aliviar el estrés, un buen masaje puede funcionar como un poderoso estimulante del estado de ánimo. Esto es especialmente cierto para el masaje táctil realizado por un terapeuta o un ser querido, que puede ayudar a generar una oleada de endorfinas para sentirse bien en el cuerpo.

Estas son hormonas que su cuerpo libera en respuesta a experiencias placenteras y actúan como analgésicos y analgésicos naturales. Como resultado, sólo unos minutos de masaje pueden ser suficientes para aportar un impulso significativo al bienestar.

Apoya la salud muscular

En general, la presión saludable del masaje es una excelente manera de apoyar la salud muscular. Las técnicas adecuadas pueden ayudar:

  • Fomentar el flujo sanguíneo saludable para llevar más nutrientes y oxígeno a diferentes áreas.
  • Elimina la rigidez y el tejido cicatricial , ayudando con la comodidad y el rango de movimiento.
  • Aliviar los puntos gatillo , también conocidos como bandas de músculos irritables que a menudo se encuentran cerca de la parte superior de la espalda y los omóplatos.
  • Ayuda a calmar el dolor después de los entrenamientos o el uso excesivo.

Puede complementar el tratamiento para ciertas condiciones de salud

Para algunos pacientes, el masaje puede ayudar a controlar el dolor de otras afecciones de salud menores, como tendinitis, espasmos musculares o incluso dolores de cabeza tensionales. Además, las personas suelen encontrarlo calmante para dolencias como:

  • Dolor en las articulaciones y artritis.
  • Dolor de espalda media a superior  
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Insomnio
  • fibromialgia
  • Dolor y rigidez en el hombro.
  • Dolor de cuello

Admite rango de movimiento y flexibilidad

Para quienes padecen rigidez y dolor en las articulaciones, como las de los hombros y los brazos, un buen masaje puede ayudar a mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento (ROM).

En un metanálisis de 2017 , los investigadores analizaron siete estudios con 237 participantes para ver cómo el masaje afectaba la movilidad del hombro. Los participantes provenían de todo tipo de orígenes diferentes, incluidos adultos mayores y personas con dolor general de hombro.

Sorprendentemente, se descubrió que el masaje era útil para aumentar el ROM del hombro, especialmente la flexión y la abducción. El masaje deportivo marcó la mayor diferencia, utilizando técnicas como effleurage (deslizamiento), petrissage (amasamiento) y fricción.

Promueve el descanso saludable

Por último, el masaje es una herramienta sencilla y natural que puede ayudar a favorecer un sueño saludable. Funciona gracias a todos los beneficios mencionados anteriormente, incluido el alivio del dolor, la relajación, el aumento de las endorfinas y el alivio general del estrés.

Entonces, ¿cómo puedes cosechar los beneficios por ti mismo? Para empezar, puedes probar 10 minutos de un masaje suave y de ligera presión por parte de un ser querido para llevar tu cuerpo a un estado de relajación más profundo antes de acostarte. Esto puede ayudar a reducir el tiempo que lleva conciliar el sueño y, al día siguiente, es posible que incluso se despierte sintiéndose más descansado de lo habitual.

¿El seguro cubre el masaje profesional para lesiones de la médula espinal?

¿El seguro cubrirá el masaje en caso de lesión de la médula espinal ?” es una pregunta común entre los pacientes con LME.

En resumen, el seguro médico a veces cubre los masajes. Sin embargo, depende de su cobertura específica y de si forma o no parte del plan de tratamiento recetado por su médico.  

A veces, los fisioterapeutas utilizan un tipo de masaje llamado "terapia manual" para manipular los músculos y el tejido cicatricial durante las citas. En estos casos, normalmente estaría cubierto por el seguro, ya que técnicamente sería parte de la sesión de fisioterapia.

En general, cada plan de seguro es diferente. Por lo tanto, es mejor consultar con su proveedor y equipo de atención médica para saber si podría estar cubierto para usted.

¿Cuáles son los mejores tipos de masajes para pacientes con LME?

Cuando se trata de masajes para lesiones de la médula espinal, no todas las modalidades serán adecuadas para todos los pacientes. Por esta razón, puede resultar útil conocer los diferentes estilos de masajes que existen ( y qué esperar de cada uno ).

A continuación se muestran algunos tipos de terapia de masajes que debe conocer, junto con sus usos y técnicas:

Masaje Médico

El masaje médico (o terapéutico) generalmente se combina con un plan de tratamiento para abordar problemas de salud específicos.

No encontrarás este tipo de masaje en un spa de día. En cambio, lo ofrecen masajistas con licencia (LMT) en algunos hospitales y clínicas que trabajan como parte de equipos de atención más grandes. Estos terapeutas suelen tener una formación más avanzada, lo que les permite trabajar de forma segura y eficaz con pacientes en entornos sanitarios.

Si bien las técnicas pueden ser similares al masaje de relajación, los masajistas médicos tienden a realizar un trabajo más centrado en los tejidos blandos del cuerpo. Pueden ayudar a los pacientes a encontrar alivio para las distensiones musculares, el síndrome del túnel carpiano y otros problemas de salud.

Masaje sueco

El masaje sueco es uno de los tipos de masaje más relajantes que existen: implica movimientos ligeros y largos, amasamientos suaves, vibraciones relajantes y fricción. El objetivo del masaje sueco es:

  • Promover un flujo sanguíneo saludable
  • Aliviar la rigidez y tensión muscular.
  • Movilidad de apoyo
  • Reducir dolores y molestias
  • Proporcionar relajación profunda y alivio del estrés.

En general, esta modalidad es una de las formas de masaje más suaves y de menor riesgo que se pueden probar. La gente lo usa para todo, desde dolor lumbar hasta dolor de cuello y otras afecciones médicas. Y para los pacientes con LME, su ligera presión puede convertirlo en una de las opciones más seguras para hablar con su médico.

Masaje de aromaterapia

El masaje con aromaterapia puede implicar muchas técnicas de masaje diferentes. Pero la diferencia es que implica agregar aceites esenciales, como romero, jazmín o lavanda, a la sesión. Esto puede ayudar a generar beneficios adicionales como:

  • Una sensación más profunda de calma, relajación y paz.
  • Alivio de la tensión general y el dolor muscular.
  • Un mayor impulso en el bienestar mental

¿El masaje de tejido profundo es bueno para los pacientes con lesión medular?

El masaje de tejido profundo utiliza presión profunda para manipular los músculos, romper el tejido cicatricial y favorecer la curación. Sin embargo, tiende a ser más riesgoso que otros tipos de masajes. Por este motivo, es posible que no siempre sea una buena opción para pacientes con afecciones más graves, como lesiones de la médula espinal.

Algunos de los riesgos potenciales incluyen:

  • Mayor riesgo de desgarros o fracturas de tejido.
  • Dolor después de una sesión (si se hace incorrectamente)
  • Puede desalojar los coágulos de sangre
  • Puede agravar viejas lesiones (o causar otras nuevas)

Considerándolo todo, es mejor trabajar con su equipo de atención para determinar qué tipos de masajes podrían ser seguros y beneficiosos para usted.

Encontrar a su masajista: qué buscar

Si desea probar el masaje para una lesión de la médula espinal, ¿cómo puede saber si el masajista que elija es el adecuado? En resumen, esté atento a alguien que:

  • Tiene licencia . En la mayoría de las áreas, esto significará que su terapeuta habrá tenido entre 500 y 1000 horas de educación y capacitación.
  • Tiene formación avanzada . En particular, los pacientes con LME pueden beneficiarse al elegir un terapeuta que tenga capacitación específica para su afección. Puede ser difícil encontrar a alguien que cumpla con los requisitos. Pero si no está seguro de dónde buscar, pedirle una derivación a su médico siempre es un buen lugar para comenzar.
  • Es compasivo . Aquellos que buscan un masaje se beneficiarán al elegir a alguien que sea paciente, compasivo y que sepa escuchar. Entonces, si tu primera masajista no termina teniendo las cualidades que buscas, no temas probar con otro proveedor.

Riesgos del masaje y consejos de seguridad

Si está familiarizado con las LME, es posible que sepa que pueden surgir complicaciones a largo plazo después de la lesión inicial. Y si bien el masaje es un remedio natural y seguro en general, es posible que no siempre funcione para todos.

Dicho esto, aquí hay algunas contraindicaciones y consejos de seguridad a tener en cuenta:

Contraindicaciones del masaje

Debido a que ciertas condiciones de salud y medicamentos pueden interactuar mal con el masaje, hay ocasiones en las que es posible que deba consultar con un experto antes de comenzar.

Algunas situaciones a tener en cuenta incluyen:

  • Coágulos de sangre . Las personas con mayor riesgo de sufrir coágulos sanguíneos deben hablar con su médico antes de probar la terapia de masaje.
  • Condiciones médicas agudas como fracturas, desgarros musculares o cirugías recientes.
  • Medicamentos. Muchos medicamentos, como anticoagulantes, analgésicos y más, pueden responder negativamente al masaje. Asegúrese de consultar con su médico acerca de cualquier receta que esté tomando.
  • Cáncer. Si le han diagnosticado cáncer, es importante obtener luz verde de un oncólogo antes de comenzar.
  • Infecciones y condiciones contagiosas como gripe, resfriado o infección bacteriana.
  • Consulte con su médico sobre cualquier condición de la que no esté seguro.

Mantenerse seguro en el camino

Una vez que obtenga el visto bueno para probar el masaje, le ofrecemos algunos consejos generales de seguridad que debe tener en cuenta antes de comenzar su viaje.

  • Comunicarse abiertamente . Si algo le resulta incómodo o no le parece bien, asegúrese de comunicárselo a su masajista. Un buen terapeuta escuchará sus inquietudes y adaptará la sesión para asegurarse de que se sienta cómodo.
  • Presta atención a las sensaciones de tu cuerpo . ¿Qué se siente relajante? ¿Qué no se siente tan bien? Ya sea que esté en una clínica de masajes local o trabajando con un fisioterapeuta, tenga en cuenta las respuestas de su cuerpo a los diferentes niveles de presión y tacto.
  • Pida consejos a su equipo de atención médica . Las lesiones de la médula espinal son afecciones médicas complejas que a menudo pueden conllevar problemas de salud secundarios. Al trabajar directamente con su médico de LME, puede asegurarse de tomar las medidas adecuadas para mantenerse seguro.

La línea de fondo

Las lesiones de la médula espinal son acontecimientos graves e inesperados que cambian el curso de la vida de una persona. Superar y adaptarse a una LME es uno de los mayores desafíos que puede enfrentar una persona y requiere el apoyo de sus seres queridos, amigos y un equipo de rehabilitación.

Durante el proceso de recuperación, algunos pacientes pueden beneficiarse al explorar terapias naturales como los masajes. Cuando se realiza de forma segura y correcta, el suave toque del masaje puede aliviar el dolor, aliviar la tensión y promover un mejor sueño. Además de eso, puede mejorar el estado de ánimo, la salud mental y los niveles generales de estrés.

Si desea probar el masaje para una lesión de la médula espinal, asegúrese de consultar primero con su médico de LME. Con su orientación, podrá comenzar con un masaje relajante y seguro, ya sea trabajando con un LMT o buscando formas de incluirlo en su rutina de cuidado diario.

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