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Masaje para la digestión: ¿Puede el masaje aliviar los síntomas digestivos?

Massage for Digestion: Can Massage Soothe Digestive Symptoms?

Si últimamente ha estado evitando problemas digestivos, ciertamente no está solo. Los síntomas relacionados con el intestino afectan a casi dos tercios de las personas en los Estados Unidos y pueden deberse a una variedad de causas, que van desde desencadenantes simples y cotidianos hasta afecciones médicas más graves.

Para la mayoría de las personas, los cambios en el estilo de vida y los medicamentos pueden ayudar a mantener a raya las molestias intestinales. ¿Pero sabías que un suave masaje también podría favorecer tu salud digestiva?

Continúe leyendo para obtener más información sobre los masajes para la digestión, incluido cómo funciona y algunos consejos de seguridad que debe conocer antes de comenzar.

Comprender las molestias digestivas

Cuando tiene problemas digestivos, puede notar síntomas como:

  • Cambios en la salud de las heces, como estreñimiento o diarrea.
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón y calambres

Pero, ¿qué causa exactamente síntomas como estos? Puede ser algo tan menor como comer alimentos que no le sientan bien a su intestino, o tan grave como una afección como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Específicamente, los factores que pueden causar molestias gastrointestinales (GI) incluyen:

  • No comer suficiente fibra, frutas o verduras
  • No beber suficiente agua
  • Falta de actividad física
  • Alergias o intolerancias alimentarias
  • Condiciones médicas como gastritis, enfermedad celíaca, síndrome inflamatorio intestinal (SII) y más

En cualquier caso, es mejor hablar con su médico si nota molestias digestivas que ocurren con frecuencia, son anormalmente dolorosas o están afectando su calidad de vida.

¿Por qué probar el masaje para la digestión?

Hay muchas razones para los problemas digestivos y la terapia de masaje no siempre será una buena opción para cada una de ellas. Sin embargo, un masaje de presión suave puede tener un impacto increíblemente positivo en la salud intestinal y la motilidad, e incluso podría aliviar síntomas como el estreñimiento y la hinchazón.

Así es como funciona:

El masaje puede aliviar el estreñimiento, los gases y la hinchazón

Si usted es alguien que sufre de estreñimiento ocasional o crónico, el masaje puede ofrecerle alivio. De hecho, un ensayo controlado aleatorio de 2022 publicado en la revista Physical Therapy encontró que el masaje abdominal ayudó a reducir la gravedad del estreñimiento y la calidad de vida en comparación con un placebo.

En otras palabras, si se ha sentido estreñido, un simple masaje abdominal puede ayudar a que su tracto digestivo vuelva a funcionar. Pero ¿cómo ( y por qué ) funciona?

En pocas palabras, la presión del masaje aplicada correctamente puede estimular los músculos del intestino y al mismo tiempo promover la relajación. A su vez, esto puede ayudar a favorecer los procesos digestivos naturales de su cuerpo.

Y los beneficios del masaje pueden ir más allá del estreñimiento. Debido a su capacidad para estimular el tracto gastrointestinal, también puede ayudar con:

  • Aliviar los calambres, los gases y la hinchazón.
  • Aumentar la frecuencia general de las deposiciones.
  • Mejorar su salud intestinal general

Otros beneficios del masaje para personas con síntomas digestivos

Cuando tienes estreñimiento o hinchazón, puede afectar algo más que tu intestino. Afortunadamente, incorporar masajes para la digestión en tu rutina diaria también puede potenciar otros aspectos de tu salud.

Desde el sueño hasta el estado de ánimo y más, aquí hay algunas formas adicionales en las que el masaje puede apoyar su salud digestiva y su bienestar general:

Sueño e insomnio

Si ha estado lidiando con problemas digestivos recientes, es posible que también haya notado problemas con su sueño. De hecho, el sueño y la digestión parecen ir de la mano, y las investigaciones han descubierto que dormir muy poco puede aumentar el riesgo de estreñimiento de una persona hasta en un 30% .

¿Las buenas noticias? El masaje es una forma poderosa y natural de relajar el cuerpo y la mente . Y al usarlo como parte de su rutina antes de acostarse, podría notar un aumento significativo en la calidad de su sueño.

Actúa activando la respuesta de relajación, lo que ayuda al cuerpo a alcanzar un estado fisiológico de calma. A su vez, esto puede provocar una respiración más lenta, una presión arterial más baja y cambios hormonales, todo lo cual puede facilitar un buen descanso nocturno.

El alivio del estrés

El estrés es otro factor que puede afectar en gran medida a la digestión. Esto se debe a que cuando el cuerpo está estresado, detiene la digestión en un esfuerzo por reservar su energía y prepararse para las amenazas.

Afortunadamente, el masaje puede ser una excelente herramienta para practicar la atención plena y ayudar a sacar el cuerpo del estrés. A su vez, esto puede ayudar a mejorar la digestión y la salud intestinal en general.

Bienestar mental

Los problemas de salud mental, como la ansiedad y la depresión, pueden ser comunes para quienes tienen problemas digestivos. Afortunadamente, el poder del tacto es un conocido estimulante del estado de ánimo, y el masaje de un terapeuta o de un ser querido puede tener un efecto muy positivo en su bienestar.

Dicho esto, no siempre es necesario acudir a un terapeuta o pedirle ayuda a un compañero para experimentar un aumento de bienestar gracias al masaje. También puedes utilizar herramientas como rodillos de espuma, masajeadores eléctricos, pistolas de masaje (o incluso tus propias manos) para aprovechar los beneficios de un masaje de cuidado personal en casa.

¿Se pueden utilizar masajes para el SII y otras afecciones gastrointestinales?

Si vive con una afección gastrointestinal, es común preguntarse si el masaje es adecuado para usted. Si bien el masaje es una herramienta natural y segura para la mayoría de las personas, la verdad es que su situación particular afectará si puede ayudar o no.

Por ejemplo, algunas personas con EII descubren que el masaje abdominal empeora o provoca ataques de asma, pero aun así pueden disfrutar de la relajación de un masaje sueco en otras partes del cuerpo.

Por otro lado, las personas con indigestión o estreñimiento crónico pueden descubrir que el masaje marca una gran diferencia en sus síntomas. En general, no existe una respuesta única y dependerá de cada caso individual.

Cómo utilizar el masaje de forma segura con una afección gastrointestinal

Cuando tenga una afección grave o crónica como la enfermedad de Crohn o la EII, primero querrá obtener la aprobación de su médico antes de probar terapias naturales como los masajes.

Si se aprueba, aquí hay algunos consejos adicionales que pueden ayudarlo a probarlo de manera segura:

  • Busque un terapeuta de masaje con experiencia en trabajar con afecciones gastrointestinales . Si no está seguro de por dónde empezar, puede preguntarle a su médico si tiene alguna recomendación. También puede llamar a su clínica de masajes local para ver si hay un terapeuta experimentado que pueda ayudarlo.
  • Presta atención a cómo responde tu cuerpo. A veces, puede resultar útil llevar notas en un diario o en su teléfono sobre cómo se siente durante y después del masaje.

Tipos de masaje profesional

El masaje puede ser una herramienta útil de cuidado personal para muchas personas con problemas digestivos. Pero si decides seguir este camino, ¿qué puedes esperar de una sesión?

Para comenzar, pasará unos minutos en su cita hablando con su terapeuta sobre su historial de salud y sus objetivos. De esta manera, tendrán toda la información que necesitan para elegir las técnicas adecuadas para usted.

Una vez que sepan un poco sobre usted, incluidos sus problemas de salud y lo que espera obtener de la sesión, trabajarán con usted para decidir qué tipos de masaje pueden brindarle el mayor alivio.

Algunas opciones populares incluyen:

  • Masaje sueco : Conocido como el “rey” de los estilos de masajes de relajación, el masaje sueco es una excelente opción para quienes padecen molestias digestivas. Implica una presión suave para relajar los músculos, aumentar el flujo sanguíneo y apoyar el equilibrio general del cuerpo.
  • Masaje de tejido profundo : este estilo de masaje implica el uso de una presión más intensa para apuntar a las capas más profundas de músculos y fascias.
  • Masaje de aromaterapia : se pueden agregar aromas calmantes como lavanda o menta a cualquier sesión de masaje, lo que puede ayudarlo a encontrar un alivio más profundo de sus síntomas.

Cómo probar el masaje digestivo usted mismo

Si desea probar el automasaje para la digestión, la buena noticia es que existen muchos métodos que puede probar en casa, desde aquellos que se centran en el abdomen hasta aquellos que se dirigen a todo el cuerpo y a los puntos de presión para estimular la salud intestinal. .

Estos son algunos de los tipos de automasaje que puede probar y cómo realizarlos:

Masaje Abdominal

El automasaje abdominal es una técnica sencilla y relajante que puede ayudarte a mejorar tu función digestiva. Simplemente:

  • Busque un lugar cómodo para recostarse, como una estera de yoga, un sofá o una cama.
  • Acuéstese boca arriba y doble las piernas de modo que las rodillas apunten hacia arriba. Esto ayudará a relajar los músculos abdominales mientras se prepara para el masaje.
  • Comience con una mano sobre su estómago y respire profundamente unas cuantas veces para calmar su mente y su cuerpo.
  • Usando los dedos anular, medio e índice, comience frotando su estómago con pequeños movimientos circulares cerca del hueso de la cadera derecha.
  • Avanza lentamente hacia el lado derecho de las costillas y continúa el movimiento con una presión de ligera a moderada.
  • Luego, aplique una presión muy ligera para masajear la mitad del abdomen. Comience justo debajo de la caja torácica y utilice movimientos suaves y amplios de derecha a izquierda.
  • Finalmente, use una presión suave para masajear su abdomen en el sentido de las agujas del reloj. Comience en la parte inferior derecha, deslícese hacia el centro y masajee hacia la izquierda.
  • Repita por un total de 5 a 10 minutos.

Masaje de reflexología podal

La reflexología es un antiguo tipo de masaje podal que tiene como objetivo mejorar la salud y el bienestar a través de puntos de presión en los pies. Si bien no se dirige directamente al intestino, una revisión de 2020 encontró que puede tener algunos efectos sorprendentemente positivos en la salud digestiva.

Para probarlo, aquí tienes una técnica sencilla de reflexología de 5 minutos destinada a estimular el tracto digestivo:

  • Siéntese en una silla cómoda y cruce el pie sobre la rodilla.
  • Comience "caminando" con el pulgar por la parte exterior de la planta del pie. Comience en el talón y masajee hacia arriba hasta llegar justo debajo de la punta del pie.
  • Luego, pase el pulgar transversalmente por la mitad del pie, ejerciendo una presión moderada.
  • Utilice la misma técnica para masajear el arco interior del pie, dirigiéndose hacia el centro del talón.
  • Finalmente, use una presión lenta y moderada para deslizar el pulgar desde el centro del talón hacia la parte interna del tobillo.
  • Repita durante 5 a 10 minutos, hasta varias veces al día.

Automasaje de relajación

El masaje abdominal puede ofrecer poderosos beneficios para la salud digestiva, pero ¿qué pasa si no puedes masajear esa zona?

Ya sea que esté demasiado hinchado para masajear el estómago o que sufra otro problema de salud relacionado con el intestino, como el síndrome del intestino irritable, aún puede utilizar el masaje para favorecer la relajación y, a su vez, ayudar en los procesos digestivos naturales de su cuerpo.

Esto se debe a que muchos tipos de masajes pueden activar el sistema nervioso parasimpático , también conocido como sistema de “descanso y digestión”.

Para ayudar a activar la respuesta de relajación de su cuerpo, aquí le presentamos una técnica de masaje sencilla que puede probar en casa:

  • Esta técnica rápida se centrará en el cuello, los costados y la espalda.
  • Para comenzar, siéntese o párese en una posición cómoda con una postura erguida.
  • Incline la cabeza hacia la derecha y utilice pequeños movimientos circulares para masajear suavemente el músculo trapecio izquierdo (el área entre el cuello y el hombro). Use una presión constante y moderada para subir por el costado del cuello y volver a bajar durante 1 a 2 minutos.
  • Inclina la cabeza hacia la izquierda y repite con el otro lado.
  • Luego, lleve la mano detrás de la espalda y use los nudillos para deslizarse lentamente hacia arriba por los músculos de la parte inferior de la espalda durante 2 a 3 minutos.
  • Si se siente bien, puede terminar amasando los músculos laterales durante 1 o 2 minutos más.
  • Repita durante un total de 5 a 10 minutos, hasta varias veces al día.

¿Existe algún riesgo al probar el masaje para la digestión?

En su mayor parte, el masaje es una herramienta natural de bajo riesgo que puede aliviar muchos dolores y molestias, pero en algunos casos puede interactuar con ciertas afecciones médicas.

Para garantizar su seguridad, aquí hay algunos momentos en los que es mejor hablar con su médico antes de probar un masaje para la digestión:

  • Usted se está recuperando de una cirugía , especialmente cerca del intestino o del estómago.
  • Actualmente estás embarazada . El masaje prenatal suave generalmente es seguro, pero siempre es una buena idea consultar primero con su médico.
  • Tiene una afección de la piel o heridas abiertas en el cuerpo.
  • Tiene una lesión en la columna o cualquier otra lesión cerca del abdomen.
  • Tiene algún otro problema de salud para el que su médico aún no le ha dado luz verde para realizar un masaje.

Apoye la digestión saludable de otras maneras

Cuando su digestión se siente lenta o estancada, el masaje puede ser una ayuda importante para que todo vuelva a funcionar. Sin embargo, muchas otras herramientas también pueden ayudarle a ver beneficios en su salud intestinal.

Éstos son sólo algunos ejemplos:

Encuentre una dieta que funcione para usted

Si desea ver cambios a largo plazo en su digestión, un excelente primer paso es eliminar los alimentos con los que su cuerpo no esté de acuerdo, como los lácteos o el gluten. Además, puedes consumir más frutas, verduras, alimentos ricos en probióticos y fibra para mejorar el equilibrio de las bacterias saludables en tu intestino.

Siga una rutina de ejercicios

Probablemente sepas que lo que comes tiene un gran impacto en tu salud digestiva, pero ¿sabías que el ejercicio también juega un papel clave? Las investigaciones han demostrado que la actividad física puede mejorar el microbioma intestinal e incluso ayudar a aliviar los síntomas gastrointestinales.

Si no estás seguro de cómo empezar a hacer ejercicio, debes saber que no tiene por qué ser complicado. Incluso algo tan simple como una caminata de 30 minutos varias veces por semana podría ayudarle a ver una diferencia en su comodidad digestiva.

Hable con su médico

Por último, siempre es importante hablar con su médico si ha estado lidiando con síntomas intestinales que son persistentes, dolorosos o que afectan su vida diaria.

Con su ayuda, podrás identificar el origen de tus síntomas, ya sea una intolerancia alimentaria o algo más grave. Luego podrá trabajar con ellos para elegir tratamientos que le permitan volver a sentirse saludable.

La conclusión sobre el masaje para la digestión

Cuando tienes molestias digestivas en forma de hinchazón, calambres o estreñimiento, los estudios han demostrado que el masaje puede brindar alivio.

El masaje abdominal puede ser una opción eficaz para muchas personas. Pero si no puede masajearse el estómago debido a una afección médica ( o le resulta un poco incómodo ), puede ayudar a su cuerpo a pasar al modo de “descanso y digestión” con otros tipos de masajes, como la reflexología podal. .

Para comenzar, puede programar una visita con un masajista capacitado en problemas gastrointestinales. O puede invertir en una herramienta terapéutica de confianza para los médicos para aprovechar los beneficios del masaje en casa.

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