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Recherche sur le massage et la dépression : ce que nous savons jusqu'à présent

Massage and Depression Research: What We Know So Far

Vous sentez-vous démotivé, triste ou moins intéressé par la vie qu’avant ? Tu n'es pas seul. En 2021 , près d'un adulte américain sur trois a signalé des symptômes de dépression – un nombre en augmentation ces dernières années.

La dépression étant une expérience si courante, de nombreuses personnes se demandent s’il existe des outils naturels qui pourraient les aider. Et vous avez peut-être entendu dire que le massage est un excellent moyen de se détendre, mais la massothérapie peut-elle aider à lutter contre la dépression ?

Dans cet article, découvrez la recherche sur le massage et la dépression, y compris les découvertes récentes, les avantages et les conseils pour commencer.

La massothérapie peut-elle aider à lutter contre la dépression ?

La position officielle de l’America Massage Therapy Association (AMTA) est oui – grâce aux recherches émergentes sur le massage et la santé mentale.

Voici quelques recherches sur le massage et la dépression à connaître :

Recherche sur le massage et la dépression

Une revue de 2010 du Journal of Clinical Psychiatry a examiné 17 études portant sur 786 personnes pour déterminer l'impact du massage sur la dépression. Étonnamment, toutes les études ont montré que le massage avait des effets positifs sur les niveaux de dépression des participants.

Ces résultats sont prometteurs, mais les auteurs ont noté que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre comment tout cela fonctionne. Par exemple, ils ont suggéré que les futures études examinent plus en profondeur différents protocoles de massage et des populations spécifiques.

La bonne nouvelle est que ces résultats peuvent guider les futurs chercheurs dans leur réflexion sur les bienfaits du massage pour un plus large éventail de personnes. Au-delà de cela, ils peuvent également déterminer quels types de massages sont les plus bénéfiques pour l’humeur et le bien-être. Et ces informations pourraient aider ceux qui envisagent le massage pour la santé mentale à l’avenir.

Massage et dépression chez les personnes âgées

La dépression peut survenir quel que soit votre âge, mais elle peut être particulièrement préoccupante pour les personnes âgées. Heureusement, le massage peut offrir des avantages à ceux qui sont dans leurs dernières années de vie.

Dans une étude de 2022 , des chercheurs ont examiné les effets du massage d'aromathérapie sur les personnes âgées. Ils ont découvert que le massage avec un mélange d’huiles essentielles de lavande, de camomille et de romarin réduisait considérablement l’anxiété et la dépression des adultes vivant dans des maisons de retraite.

Avantages du massage pour la dépression : comment ça marche ?

Ainsi, le massage a clairement des avantages pour l’humeur, mais comment tout cela fonctionne-t-il ?

Voici quelques théories sur la manière dont le massage peut avoir un tel effet stimulant sur la dépression et le bien-être.

La réponse de relaxation et la gestion du stress

La science a montré que le stress joue souvent un rôle dans la dépression – et c'est pourquoi la gestion du stress est vitale pour la santé mentale.

La bonne nouvelle? Le massage est un outil naturel pour soulager le stress. Lorsque vous recevez un massage, votre corps ralentit naturellement. Votre fréquence cardiaque et votre tension artérielle se calment, votre corps signalera que vous êtes en sécurité et que vous pouvez vous détendre.

Et en activant régulièrement la réponse de relaxation de votre corps – que ce soit par le biais de massages, de méditation ou de musique – votre stress global pourrait diminuer et vous pourriez commencer à vous sentir plus heureux dans votre vie quotidienne.

Endorphines de bien-être

Des études antérieures ont souligné que le massage pouvait libérer des substances chimiques de bien-être telles que la dopamine, la sérotonine et l'ocytocine . Bien que les scientifiques n’aient pas encore identifié exactement son fonctionnement, ces produits chimiques pourraient jouer un rôle dans les bienfaits du massage sur l’humeur.

Le massage utilise le pouvoir apaisant du toucher

En général, le pouvoir curatif du toucher peut avoir de profonds effets sur la santé mentale. Les avantages incluent la réduction du stress et l’amélioration du bien-être psychologique. Et comme le massage est basé sur le toucher, il peut apporter bon nombre des mêmes avantages.

Soulage la tension et la douleur

Si vous vivez avec une douleur chronique, vous savez très bien à quel point elle peut avoir un impact sur votre bien-être émotionnel.

Heureusement, des recherches ont montré que le massage peut aider à soulager la douleur par rapport à l'absence de traitement. Et lorsqu’il est utilisé comme thérapie complémentaire (ou parallèlement à votre plan de traitement prescrit), il peut offrir encore plus de soulagement.

Dans une étude de 2011 , des chercheurs ont découvert que le massage myofascial améliorait les scores de dépression et de qualité de vie des patients atteints de fibromyalgie. Et dans un autre petit essai , le massage a atténué les scores de dépression et d'anxiété chez les personnes souffrant de douleur chronique.

Quel type de massage est le meilleur pour la dépression ?

Si vous souhaitez essayer le massage contre la dépression, vous vous demandez peut-être : quel type me convient le mieux ?

À vrai dire, il n’existe pas de « meilleur » type de massage pour améliorer votre humeur. Cela étant dit, certains types pourraient attirer votre attention plus que d’autres.

Avant de prendre rendez-vous pour un massage, voici quelques types de massages courants à connaître :

Massage suédois

Le massage suédois utilise des mouvements longs et doux pour manipuler les tissus mous. Ce type est moins destiné à cibler des zones à problèmes spécifiques qu'à profiter des bienfaits complets du massage sur le corps et l'esprit .

Massage des tissus profonds

Le massage des tissus profonds est préférable si vous avez des points douloureux spécifiques ou si vous êtes une personne active qui a besoin d’un travail en profondeur. Cela peut parfois être un peu inconfortable, mais ceux qui optent pour un massage des tissus profonds rapportent souvent des avantages incroyables.

Massage d'aromathérapie

Le massage d'aromathérapie combine un massage apaisant avec le pouvoir calmant des huiles essentielles. Au cours d'une séance, une masseuse mélangera des huiles essentielles (comme la lavande ou la camomille) à l'huile ou à la lotion de massage avant de commencer.

Recherche sur le massage et la dépression : le résultat final

Le massage peut vous donner un moyen de soulager le stress et d'améliorer votre santé mentale . Mais si vous souffrez de dépression, il est essentiel de bénéficier d’un large éventail de soutien dans votre vie. Cela signifie l’aide de votre équipe soignante, le soutien de vos proches et l’introduction progressive d’habitudes saines, comme le massage, dans votre routine.

Assurez-vous de demander à votre médecin si le massage vous convient. Ensuite, vous pouvez commencer à récolter les bénéfices en :

  • Visiter un spa ou une masseuse
  • Demander à un partenaire de vous aider avec un massage à domicile
  • Essayer des techniques d'auto-massage, comme l'utilisation d'un rouleau en mousse ou d'outils de massage à domicile
  • Une combinaison de tout ce qui précède pour faire du massage une partie à long terme de votre routine de bien-être

Faites du massage un élément essentiel de vos soins personnels

Si vous souhaitez intégrer régulièrement le massage thérapeutique à vos soins personnels, les outils réparateurs à domicile de MedMassager peuvent vous aider.

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