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Investigación sobre masajes y depresión: lo que sabemos hasta ahora

Massage and Depression Research: What We Know So Far

¿Se ha sentido desmotivado, triste o menos interesado en la vida que antes? No estás solo. En 2021 , casi 1 de cada 3 adultos estadounidenses informó síntomas de depresión, una cifra que ha ido en aumento en los últimos años.

Debido a que la depresión es una experiencia tan común, muchas personas se preguntan si existen herramientas naturales que puedan ayudar. Y es posible que haya escuchado que el masaje es una excelente manera de descansar y relajarse, pero ¿puede la terapia de masaje ayudar con la depresión?

En esta publicación, aprenderá sobre la investigación sobre masajes y depresión, incluidos hallazgos recientes, beneficios y consejos para comenzar.

¿Puede la terapia de masaje ayudar con la depresión?

La posición oficial de la Asociación Estadounidense de Terapia de Masaje (AMTA) es , gracias a las investigaciones emergentes sobre masajes y salud mental.

Estas son algunas de las investigaciones sobre masajes y depresión que debe conocer:

Investigación sobre masajes y depresión

Una revisión de 2010 del Journal of Clinical Psychiatry analizó 17 estudios de 786 personas para ver cómo el masaje podría afectar la depresión. Sorprendentemente, todos los estudios demostraron que el masaje tuvo efectos positivos en los niveles de depresión de los participantes.

Estos resultados son prometedores, pero los autores señalaron que se necesita más investigación para comprender mejor cómo funciona todo. Por ejemplo, sugirieron que los estudios futuros analicen más profundamente diferentes protocolos de masaje y poblaciones específicas.

La buena noticia es que estos resultados pueden guiar a futuros investigadores a analizar los beneficios del masaje para una gama más amplia de personas. Más allá de eso, también pueden ver qué tipos de masajes son más útiles para el estado de ánimo y el bienestar. Y esta información podría ayudar a quienes estén considerando el masaje para la salud mental en el futuro.

Masaje y depresión en adultos mayores

La depresión puede ocurrir sin importar la edad que tenga, pero puede ser especialmente preocupante para las personas mayores. Afortunadamente, el masaje puede ofrecer beneficios para quienes se encuentran en sus últimos años de vida.

En un estudio de 2022 , los investigadores analizaron los efectos del masaje con aromaterapia en adultos mayores. Descubrieron que el masaje con una mezcla de aceite esencial de lavanda, manzanilla y romero reducía significativamente la ansiedad y la depresión de los adultos que vivían en residencias de ancianos.

Beneficios del masaje para la depresión: ¿cómo funciona?

Entonces, el masaje claramente tiene algunos beneficios para mejorar el estado de ánimo, pero ¿cómo funciona?

A continuación se presentan algunas teorías sobre cómo el masaje puede ofrecer un efecto tan edificante sobre la depresión y el bienestar.

La respuesta de relajación y el manejo del estrés.

La ciencia ha demostrado que el estrés a menudo desempeña un papel en la depresión y por eso el manejo del estrés es vital para la salud mental.

¿Las buenas noticias? El masaje es un poder natural para aliviar el estrés. Cuando recibes un masaje, tu cuerpo naturalmente se ralentiza. Su ritmo cardíaco y presión arterial se calman y su cuerpo le indicará que está a salvo y que puede relajarse.

Y al activar regularmente la respuesta de relajación de su cuerpo , ya sea mediante masajes, meditación o música, su estrés general podría disminuir y podría comenzar a sentirse más feliz en su vida diaria.

Endorfinas para sentirse bien

Estudios anteriores han señalado que el masaje podría liberar sustancias químicas que nos hacen sentir bien, como la dopamina, la serotonina y la oxitocina . Si bien los científicos no han determinado exactamente cómo funciona, estos químicos pueden desempeñar un papel en los beneficios del masaje para mejorar el estado de ánimo.

El masaje utiliza el poder calmante del tacto

En general, el poder curativo del tacto puede tener efectos profundos en la salud mental. Los beneficios incluyen aliviar el estrés y aumentar el bienestar psicológico. Y como el masaje se basa en el tacto, puede aportar muchos de los mismos beneficios.

Alivia la tensión y el dolor

Si vive con dolor crónico, sabe muy bien cómo puede afectar su bienestar emocional.

Afortunadamente, las investigaciones han demostrado que el masaje puede ayudar a aliviar el dolor en comparación con ningún tratamiento. Y cuando se utiliza como terapia complementaria (o junto con el plan de tratamiento prescrito), puede ofrecer aún más alivio.

En un estudio de 2011 , los investigadores encontraron que el masaje miofascial mejoraba la depresión y las puntuaciones de calidad de vida de los pacientes con fibromialgia. Y en otro pequeño ensayo , el masaje alivió las puntuaciones de depresión y ansiedad en quienes vivían con dolor crónico.

¿Qué tipo de masaje es mejor para la depresión?

Si quieres probar el masaje para la depresión, te preguntarás: ¿Qué tipo es mejor para mí?

A decir verdad, no existe un “mejor” tipo de masaje para mejorar el estado de ánimo. Dicho esto, ciertos tipos pueden llamar tu atención más que otros.

Antes de programar una cita de masaje, aquí hay algunos tipos comunes de masajes que debe conocer:

Masaje sueco

El masaje sueco utiliza movimientos largos y suaves para manipular el tejido blando. Este tipo es menos para apuntar a áreas problemáticas específicas y más para disfrutar de los beneficios del masaje para todo el cuerpo y la mente .

Masaje de tejido profundo

El masaje de tejido profundo es mejor si tiene puntos de dolor específicos o si es una persona activa que necesita un trabajo profundo. A veces puede resultar un poco incómodo, pero quienes optan por el masaje de tejido profundo suelen informar de beneficios increíbles.

Masaje de aromaterapia

El masaje de aromaterapia combina un masaje relajante con el poder calmante de los aceites esenciales. En una sesión, una masajista mezclará aceites esenciales (como lavanda o manzanilla) con el aceite o loción de masaje antes de comenzar.

Investigación sobre masajes y depresión: el resultado final

El masaje puede brindarle una salida para aliviar el estrés y mejorar su salud mental . Pero si usted está lidiando con la depresión, es clave contar con una amplia variedad de apoyo en su vida. Esto significa ayuda de su equipo de atención médica, apoyo de sus seres queridos e introducción gradual de hábitos saludables, como masajes, en su rutina.

Asegúrese de preguntarle a su médico si el masaje es adecuado para usted. Luego, podrá comenzar a cosechar los beneficios de la siguiente manera:

  • Visitar un spa o masajista
  • Pedirle a un compañero que te ayude con el masaje en casa
  • Probar técnicas de automasaje, como el uso de un rodillo de espuma o herramientas curativas de masaje casero.
  • Una combinación de todo lo anterior para hacer del masaje una parte a largo plazo de su rutina de bienestar.

Haga del masaje una parte fundamental de su cuidado personal

Si desea que el masaje terapéutico sea una parte habitual de su cuidado personal, las herramientas reconstituyentes para el hogar de MedMassager pueden ayudarle.

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