benefits of massage

Los sorprendentes beneficios del masaje para la salud del corazón

The Surprising Benefits of Massage for Heart Health

Si usted es como la mayoría de las personas, sabrá que mantener la salud de su corazón requiere trabajo . Y dado que las enfermedades cardíacas son cada vez más comunes, es importante dejar espacio para hábitos saludables, como hacer ejercicio, reducir el estrés o simplemente comer más verduras. Pero ¿qué pasa con la terapia de masaje? ¿Podría ofrecer algún beneficio para la salud del corazón y, de ser así, cuáles son?

El masaje es mejor conocido por aliviar el dolor muscular, pero los estudios demuestran que puede favorecer muchos otros aspectos de su bienestar, incluido el corazón.

A continuación, exploraremos los beneficios del masaje para la salud del corazón, incluida la investigación y cómo comenzar de manera segura. Pero primero, respondamos la pregunta: "¿Cómo afecta el estrés a tu corazón?"

Cómo el estrés afecta la salud del corazón

Como parte de un sistema cardiovascular complejo, su corazón puede verse afectado por una variedad de factores diferentes.

Algunos de ellos pueden estar fuera de su control, como su genética, edad o sexo. Sin embargo, muchas partes modificables de su estilo de vida también pueden afectar la salud de su corazón.

Un factor importante es el estrés crónico, que puede tener un efecto profundo en la presión arterial, el azúcar en sangre e incluso el colesterol. Además, puede llevarlo a realizar actividades dañinas para su corazón, como fumar, beber o comer alimentos no saludables. Y si alguna vez ha pasado por un período de mucho estrés, sabe que también puede interrumpir su sueño y agotar su energía.

Por el contrario, un estilo de vida sin estrés combinado con los hábitos adecuados puede mantener el corazón sano. Por lo general, esto significa una combinación de ejercicio, comer bien y evitar sustancias nocivas, pero para muchas personas también puede incluir terapia de masaje.

La importancia del manejo del estrés y el autocuidado

¿Sabías que un mejor bienestar psicológico se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardíaca ? Cuando se trata de salud cardiovascular, es importante vigilar el estrés y el bienestar emocional.

Teniendo esto en cuenta, las herramientas de relajación y cuidado personal pueden ser una gran adición a cualquier estilo de vida saludable para el corazón. Y no se limitan sólo al masaje. Cosas como la meditación, la atención plena y la respiración profunda pueden ayudarle a afrontar mejor el estrés, reducir la presión arterial y mejorar la salud de su corazón en general.

Los beneficios del masaje para la salud del corazón

La terapia de masaje es una de las formas más relajantes de relajarse después de un largo día, pero no es la única forma en que puede beneficiar a su corazón.

El masaje regular también puede:

1. Aliviar el estrés y la tensión

Cuando estás lidiando con mucho estrés, un masaje relajante puede hacer maravillas por tu bienestar. De hecho, un estudio en el que participaron 66 enfermeras de la UCI encontró que cuatro sesiones de masaje sueco durante dos semanas redujeron significativamente sus niveles de estrés.

Entonces, cómo funciona ? El masaje puede llevar su cuerpo a un estado de relajación profunda , mientras lo ayuda a centrarse en el momento presente. Pero también puede afectar marcadores específicos relacionados con el estrés, como los niveles de cortisol, endorfinas y otras hormonas que te hacen sentir bien.

2. Mejora tu sueño

Probablemente sepas que el ejercicio es crucial para la salud de tu corazón, pero ¿sabías que dormir es igualmente importante?

No dormir lo suficiente y de buena calidad podría aumentar el riesgo de diabetes, mala alimentación, inflamación e incluso accidente cerebrovascular o ataque cardíaco. Afortunadamente, las investigaciones sugieren que un masaje breve antes de acostarse puede ser una excelente manera de lograr un sueño más reparador.

Un pequeño estudio de 2019 analizó si un masaje de espalda podría ofrecer algún beneficio para el sueño de los pacientes de la UCI. Los resultados mostraron que sólo un masaje de 10 minutos ayudó a mejorar los niveles de ansiedad de los pacientes y la calidad general del sueño.

3. Promueve una presión arterial y un flujo sanguíneo saludables

Cuando se trata de masajes para la salud del corazón, investigaciones anteriores sugieren que también puede ayudar con el flujo sanguíneo. En un estudio de 2014 , los investigadores descubrieron que un masaje sueco de 90 minutos mejoraba la circulación de los participantes después de un entrenamiento, y estos efectos positivos duraban aproximadamente 72 horas antes de disminuir.

Más allá de eso, un buen masaje en la espalda podría incluso conducir a una reducción a corto plazo de la presión arterial. Lo hace activando la respuesta de relajación de su cuerpo , lo que ayuda a reducir la presión arterial, aliviar la tensión y calmar su ritmo cardíaco.

Por supuesto, el masaje no puede provocar cambios permanentes en la presión arterial y no es un tratamiento para la hipertensión. Pero cuando se agrega a su rutina de cuidado personal, ofrece una forma saludable de combatir el impacto del estrés en su sistema cardiovascular.

4. Apoya un estilo de vida saludable y en forma

Si alguna vez ha escuchado el término " masaje deportivo " , quizás no le sorprenda saber que el masaje es una adición fantástica a cualquier estilo de vida en forma. No solo ayuda a aliviar los músculos adoloridos, como los que vienen con dolor muscular de aparición tardía , sino que muchos atletas descubren que mejora la recuperación en general.

Con las técnicas adecuadas, un masaje post-entrenamiento realizado por un masajista o un ser querido puede ayudarle a sentirse y funcionar mejor. Puede mejorar su rango de movimiento y prevenir lesiones, al mismo tiempo que acelera su recuperación.

En general, estos beneficios pueden hacer que sea más fácil seguir un estilo de vida que respalde la salud cardíaca a largo plazo.

5. Puede ser beneficioso para algunos pacientes cardíacos

Sorprendentemente, la terapia de masaje también puede beneficiar a determinadas personas que padecen problemas cardíacos. Por ejemplo, un pequeño estudio realizado en 2010 analizó si un masaje de 20 minutos podría ofrecer algún beneficio a los pacientes cardíacos que se recuperan de una cirugía, y mostró resultados prometedores.

Los investigadores dividieron a los pacientes en dos grupos: los que recibieron atención estándar y los que recibieron atención estándar más masaje.

Al final del estudio, los pacientes que recibieron masajes informaron puntuaciones más bajas de dolor, ansiedad y tensión en comparación con los que no lo hicieron; y los autores señalaron que la retroalimentación de los pacientes fue "notablemente positiva".

Una nota sobre el masaje para personas con enfermedades cardíacas

Para muchas personas, el masaje puede ser una maravillosa adición a un estilo de vida saludable para el corazón. Pero debido a que puede afectar la circulación y la presión arterial, es posible que no sea seguro para todos.

Cuando se trata de masajes para la salud del corazón, aquí hay algunas precauciones a tener en cuenta:

  • El masaje puede provocar fluctuaciones en la presión arterial . Y para algunos, esto puede provocar síntomas como mareos o desmayos. Asegúrese de consultar con su médico antes de intentar un masaje si tiene presión arterial alta o baja no controlada.
  • Los anticoagulantes pueden hacer que el cuerpo sea más sensible a daños y hematomas. Por esta razón, quienes toman medicamentos anticoagulantes deben obtener la aprobación de su médico antes de probar el masaje y trabajar con un profesional certificado.
  • Los pacientes con insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, fibrilación auricular u otras afecciones cardíacas graves también deben consultar con su especialista antes de probar el masaje. Ciertos tipos de masajes pueden resultar peligrosos en condiciones como estas.
  • Las personas con antecedentes de coágulos sanguíneos deben evitar los masajes a menos que lo apruebe su médico.

Con todo, no existe un enfoque único para el masaje para personas con afecciones cardíacas, y depende en gran medida de su historial de salud único. Para garantizar su seguridad, es importante trabajar con su médico si tiene alguna afección médica de la que no está seguro.

Tipos populares de masajes para la salud del corazón

Una vez que hayas determinado que el masaje es adecuado para ti, quizás te preguntes: ¿Cuáles son las mejores modalidades para probar ?

La verdad es que casi todos los tipos de masajes pueden ayudarte a obtener los beneficios de la relajación y el alivio del estrés. Pero para ayudarle a examinar sus opciones, aquí hay una lista de algunos de los estilos más populares a considerar:

Masaje sueco

El masaje sueco es un tipo de masaje tradicional que puedes encontrar en casi cualquier spa o clínica de masajes. Es conocido por ser profundamente calmante y, a menudo, se utiliza para aliviar la tensión general.

Debido a que es uno de los tipos de masaje más relajantes, es una opción popular para quienes están interesados ​​en la salud del corazón. No solo promueve un flujo sanguíneo saludable, sino que también puede ayudarlo a controlar el dolor, mejorar la flexibilidad e incluso dormir mejor.

Las técnicas utilizadas en el masaje sueco incluyen:

  • Petrissage (amasado)
  • Effleurage (deslizamiento)
  • Fricción (movimientos circulares dirigidos)
  • Tapotement (golpeteo)

Masaje deportivo

Si lleva un estilo de vida activo, puede que valga la pena probar el masaje deportivo. Combina estiramiento, masaje profundo y presión específica para eliminar los puntos dolorosos y mejorar el rendimiento.

Esta modalidad relajante puede ayudar a calmar tu cuerpo y liberar endorfinas. Pero más allá de eso, su capacidad para mejorar el rango de movimiento y aliviar el dolor puede mejorar su rutina de ejercicios y, a su vez, la salud de su corazón.

Terapia de puntos gatillo

La terapia de puntos gatillo es una técnica de masaje que a menudo se agrega a los estilos de masaje sueco, deportivo y otros. Esta técnica es mejor para las personas que luchan contra el dolor miofascial y los nudos musculares, especialmente en la espalda o los hombros.

Por lo general, los profesionales del masaje o los fisioterapeutas aplicarán esta técnica en pacientes que tienen bandas de tejido muscular tensas. Lo hacen manteniendo una presión profunda y específica sobre estos puntos hasta que se liberan.

Al igual que otros tipos de masajes, la terapia de puntos gatillo es una excelente manera de favorecer el flujo sanguíneo y la relajación. Pero es especialmente útil para quienes desean abordar el dolor y la rigidez muscular a largo plazo.

Herramientas de automasaje para un corazón sano

Si desea aprovechar los beneficios del masaje para la salud del corazón todos los días, puede resultar útil invertir en una herramienta de automasaje terapéutico. Algunas de las mejores opciones incluyen:

  • Rodillos de espuma : vienen en una amplia gama de tamaños y texturas, y son perfectos para estirar los músculos y la fascia ( también conocido como tejido conectivo del cuerpo ). Debido a que son tan versátiles, puedes usarlos para aliviar nudos y tensiones dondequiera que los sientas.
  • Bolas de masaje : una simple bola de masaje es una excelente manera de combatir los nudos en la espalda y los hombros, y una ventaja adicional es que funciona increíblemente bien como masajeador de pies.
  • Pistolas de masaje : Son una buena opción para quienes quieran potenciar la recuperación post-entrenamiento y la salud muscular. Funcionan mediante el uso de terapia de percusión (que implica ráfagas rápidas de minimasajes) para aliviar la tensión y aumentar el flujo sanguíneo.
  • Herramientas de masaje eléctricas : existen innumerables herramientas de masaje eléctricas, de todas las formas y tamaños. Ya sea que opte por un masajeador corporal o de pies, estos dispositivos pueden brindarle una experiencia de masaje sin intervención y sin esfuerzo.

Precauciones generales de masaje a tener en cuenta

Para la mayoría de las personas, el masaje puede integrarse en una rutina completa de cuidado personal, ya sea como una visita quincenal a un masajista o como una herramienta de relajación diaria. Sin embargo, hay algunas precauciones generales que se deben tener en cuenta, además de lo que cubrimos anteriormente sobre las afecciones cardíacas.

Dicho esto, aquí hay algunos momentos en los que es mejor consultar con su médico antes de probar esta terapia natural:

  • Estás lidiando con una lesión aguda, como un hueso roto o un músculo desgarrado.
  • Te estás recuperando de la cirugía
  • Tiene alguna afección de la piel o heridas abiertas.
  • Actualmente estás embarazada
  • Tiene una afección hepática o renal.
  • Tienes algún tipo de cáncer.
  • Tiene alguna otra afección que pueda agravarse con el masaje.

Hay más de una forma de apoyar su corazón

Como ya sabes, un buen masaje puede aportar muchos beneficios a tu corazón. Puede aliviar el estrés, mejorar el sueño e incluso reducir temporalmente la presión arterial.

Pero si su objetivo es lograr una salud cardíaca integral, también hay otras medidas importantes que puede tomar. Algunas de las mejores formas de apoyar su sistema cardiovascular incluyen:

Hacer ejercicio regularmente

Cuando se trata de mantener su corazón en plena forma, probablemente sepa que el ejercicio es esencial, pero la buena noticia es que no tiene por qué ser difícil.

Incluso si nunca ha tenido una rutina de ejercicios en el pasado, caminar solo 15 minutos algunas veces por semana puede ayudar a que su corazón se mantenga fuerte y resistente.

Presta atención a tu dieta

Además del movimiento, los alimentos que consumes también tienen un efecto significativo en tu salud cardiovascular. Una dieta rica en grasas saturadas, colesterol y grasas trans podría aumentar potencialmente el riesgo de enfermedad cardíaca. Además, demasiado sodio puede aumentar el riesgo de hipertensión arterial.

Entonces, ¿qué alimentos deberías comer ? Estas son algunas de las mejores opciones para una dieta saludable para el corazón:

  • Verduras como espinacas, brócoli, zanahorias, repollo y verduras de hojas verdes.
  • Frutas como naranjas, manzanas y plátanos.
  • Bayas como arándanos o frambuesas.
  • Granos ricos en fibra, como avena, arroz integral y cebada.
  • Alimentos ricos en proteínas, incluidas carnes magras, huevos, nueces y pescado.
  • Alimentos con ácidos grasos omega-3, como salmón, atún y nueces.

Reducir el consumo de alcohol y tabaco

El consumo de alcohol y tabaco son dos factores clave que podrían estar sometiendo a su corazón a un estrés innecesario.

Cuando se trata de tabaco, no existe una cantidad realmente segura para la salud del corazón. Fumar cigarrillos puede dañar el corazón y hacer que se acumule placa en las arterias, lo que aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares en el futuro.

Pero ¿qué pasa con el alcohol? La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda mantener el consumo de alcohol en niveles moderados o inferiores para mantenerse saludable. Esto significa:

  • Para mujeres , hasta una bebida por día.
  • Para hombres , hasta dos tragos por día.

Hágase chequeos regulares

Finalmente, hacerse chequeos regulares es una de las mejores maneras de ser proactivo con respecto a la salud de su corazón.

Con la ayuda de su médico, puede controlar sus niveles de colesterol, presión arterial y otros marcadores de la salud del corazón a medida que envejece. Esto puede ayudarle a abordar problemas menores desde el principio, lo que reducirá sus posibilidades de afrontar problemas cardíacos más graves en el futuro.

Lo fundamental sobre el masaje para la salud del corazón

Si está buscando herramientas que puedan apoyar su salud cardiovascular, vale la pena considerar el masaje. Los estudios sugieren que puede generar una amplia gama de beneficios para la salud, que incluyen:

  • Reducir los efectos nocivos del estrés.
  • Ayudándole a tener un sueño más profundo y reparador
  • Reducir temporalmente la presión arterial
  • Calmar tu respiración y frecuencia cardíaca.

Es más, un masaje regular puede impulsar cualquier régimen de ejercicios. Esto se debe a que puede mejorar su rango de movimiento, prevenir lesiones y promover la recuperación, todo lo cual puede hacer que sea más fácil vivir una vida que respalde su corazón.

Es importante tener en cuenta que algunas personas, incluidas aquellas con afecciones cardiovasculares, deben consultar con su médico antes de probar el masaje. Con su orientación, podrá mantenerse seguro al comenzar su viaje de masajes, ya sea que visite a un profesional o se dé un capricho con un automasaje diario.

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