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Masaje de pies con artritis: ¿una herramienta para aliviar el dolor y la rigidez?

Arthritis Foot Massage: A Tool for Pain & Stiffness Relief?

Con cada paso que das, tus pies absorben aproximadamente el 120% del peso total de tu cuerpo. Esto puede significar mucha tensión en las delicadas articulaciones de los pies, y es por eso que no es raro experimentar dolor en el pie debido a artritis en algún momento de su vida.

Ya sea que su dolor de pie se deba a un ejercicio de alto impacto o simplemente al envejecimiento , es posible que sienta curiosidad por probar el masaje de pies para la artritis. Pero, ¿cómo puede ayudar? ¿Es seguro intentarlo?

A continuación, profundizaremos en los detalles sobre el masaje de pies para la artritis, incluidos los posibles beneficios, cuándo probarlo (y cuándo evitarlo) y otros consejos para encontrar alivio.

Tipos de artritis del pie

La artritis es un término amplio para el dolor en las articulaciones y puede presentarse de muchas formas. Pero en lo que respecta a los pies, los tipos más habituales son:

Osteoartritis

La osteoartritis también se conoce como artritis por “desgaste” y a menudo surge después de años de impacto al caminar, correr o practicar deportes.

La osteoartritis es una afección degenerativa que puede dañar el cartílago y los ligamentos con el tiempo. A menudo afecta a personas de edad avanzada (50+), pero también puede afectar a personas más jóvenes que ejercen mucha presión sobre sus pies y tobillos.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es un tipo autoinmune de dolor en las articulaciones que ocurre cuando las células inmunitarias atacan por error las articulaciones sanas. Comúnmente afecta los pies y puede provocar dolor, inflamación e incluso daño al cartílago o ligamento con el tiempo.

Artritis postraumática

¿Sabías que las articulaciones previamente lesionadas tienen 7 veces más probabilidades de terminar con artritis en el futuro? Se llama artritis postraumática y, a veces, ocurre después de lesiones como roturas o dislocaciones de huesos. Al igual que otras formas de esta afección, también puede provocar pérdida de cartílago y tejido en las articulaciones.

¿Cómo se trata la artritis del pie?

Todos los que han vivido con artritis en el pie saben lo desafiante que puede ser. Pero la buena noticia es que los tratamientos adecuados a menudo pueden ayudarle a aliviar el dolor y volver a su rutina normal.

Su médico podría sugerir:

  • Fisioterapia para fortalecer las articulaciones.
  • Dispositivos de asistencia, como aparatos ortopédicos, para sostener los tobillos y los pies.
  • Medicamentos para controlar el dolor.
  • Modificaciones en el estilo de vida, como perder peso o ajustar su rutina de ejercicios.

Si su dolor está afectando sus actividades diarias (y ha probado otros tratamientos de primera línea), la cirugía también puede ser una opción. Pero en los casos más leves de artritis del pie, los remedios caseros adecuados (incluido el masaje) podrían marcar una gran diferencia en su comodidad y bienestar.

Los beneficios potenciales del masaje de pies con artritis

El masaje es una terapia complementaria y, si bien no se considera una cura ni un tratamiento para la artritis, muchas personas descubren que las técnicas adecuadas pueden tener un impacto positivo en su bienestar.

Si tienes curiosidad por probar este remedio natural, sus beneficios pueden incluir:

Soporta rango de movimiento

Quizás hayas escuchado antes que el masaje puede ayudar con la rigidez y la movilidad. Y sorprendentemente, la investigación hasta ahora parece respaldar esto.

Según una revisión de 12 estudios realizada en 2022, el masaje puede aumentar a corto plazo el dolor, la rigidez y la función de las personas con osteoartritis de rodilla.

En otro pequeño estudio de 2022 en el Journal of Bodywork and Movement Therapies , los investigadores observaron cómo el rodillo de espuma afectaba el rango de movimiento (ROM) del tobillo. Descubrieron que el automasaje en el músculo de la pantorrilla conducía a un aumento en la dorsiflexión del tobillo, también conocida como la capacidad de flexionar el pie hacia la espinilla.

Dolor reducido

Si alguna vez ha recibido un masaje en los pies después de estar de pie todo el día, probablemente no sea ajeno al hecho de que puede calmar los músculos adoloridos.

De hecho, la Arthritis Foundation señala que el masaje puede mejorar el dolor en la espalda, las manos, las rodillas e incluso en pacientes con fibromialgia.

Pero, ¿por qué exactamente el masaje parece ayudar tanto con las molestias? Los investigadores aún no tienen una respuesta definitiva. Pero en parte, podría deberse a que reduce la tensión y activa endorfinas que ayudan con la relajación.

Otra teoría es que estimula los nervios receptores de presión que compiten en los músculos, lo que podría cambiar la forma en que experimentas el dolor en ese momento.

El alivio del estrés

Cada vez que sientes un pico de estrés, tu cuerpo comienza a acelerar sus sistemas para prepararse para el peligro.

Bombea su corazón más rápido, aumenta su presión arterial y tensa sus músculos. Pero a la larga, demasiada tensión puede ejercer una tensión innecesaria en las articulaciones.

¿Las buenas noticias? El masaje de pies puede ayudarle a controlar el estrés, especialmente cuando se usa con regularidad. La presión calmante ayuda a su cuerpo a disminuir la velocidad y salir del modo de lucha o huida y, a su vez, podría reducir parte de la tensión muscular alrededor de los pies y los tobillos.

Qué considerar antes de probar el masaje de pies con artritis

Antes de probar el masaje de pies para la artritis, es importante:

  • Consulte con su médico si es adecuado para usted . Por ejemplo, si tiene un desgaste significativo de las articulaciones debido a la artritis, es posible que deba tener mucho cuidado al probar el masaje. Su médico puede ayudarle a resolver los detalles para mantenerse seguro.
  • Concéntrese en los músculos, no en las articulaciones mismas . El masaje funciona mejor en áreas con tejido muscular. Por otro lado, puede dañar zonas óseas que no tienen mucho tejido blando para protegerlas.
  • Cuidado con la inflamación y los brotes activos . Las articulaciones inflamadas e hinchadas pueden ser especialmente sensibles al tacto. Por lo tanto, cuando note un brote, asegúrese de evitar la articulación y, en su lugar, concéntrese en el tejido sano circundante.
  • Evite técnicas dolorosas. Ya sea que esté trabajando con un terapeuta o esté probando el automasaje, sepa que debería sentirse bien. Si eres consciente del dolor, podrás evitar cualquier técnica que pueda ser más dañina que útil.

Cómo probar el masaje de pies con artritis: 4 técnicas de automasaje

Cuando se trata de remedios para el dolor de pies, el automasaje es una gran opción; Es rápido, fácil y puedes hacerlo mientras te relajas en casa.

Para comenzar, aquí hay cuatro opciones para principiantes que se pueden realizar en solo unos minutos:

1. Masaje de arco

Aunque no es una articulación en sí, el arco puede ser una fuente importante de dolor y tensión en los pies y los tobillos, especialmente si pasa mucho tiempo de pie, caminando o realizando otros trabajos a lo largo del día.

Afortunadamente, es fácil actuar en esta área con un masaje manual.

Simplemente:

  • Siéntate en una posición que te permita alcanzar cómodamente tu pie. (Muchas personas consideran que sentarse y cruzar un pie sobre la otra rodilla es la forma más fácil de masajear los pies).
  • Use una gota de aceite para agregar un poco de humedad a su pie.
  • Coloque el pulgar horizontalmente justo encima del talón.
  • Utilice una presión moderada para deslizar el pulgar hacia arriba a lo largo del arco del pie.
  • Repita durante 2 a 3 minutos.

2. Masaje práctico en la parte inferior de la pierna

Cuando se trata de masajes de pies con artritis, el tobillo es otro punto común de dolor.

Por supuesto, es una zona ósea, por lo que no siempre tiene mucho tejido muscular sobre el que trabajar. Pero aplicar una presión suave sobre los músculos circundantes aún puede resultar muy relajante: los pies, las pantorrillas y los tobillos.

He aquí cómo probarlo:

  • Aplique una pequeña cantidad de aceite en el pie, el tobillo y la pantorrilla.
  • Comience a masajear la pantorrilla hacia arriba con movimientos ligeros y amplios.
  • Después de 1 o 2 minutos, baja hasta la zona del tobillo.
  • Experimente con unos segundos de movimientos circulares suaves en el tejido que rodea el maléolo (el hueso redondo del tobillo). (Nota: no dude en omitir este paso si le causa alguna molestia).
  • Finalmente, baja hasta el pie. Utilice el dedo índice y el pulgar para masajear con movimientos de amasamiento, comenzando por el talón y subiendo hasta la punta del pie.
  • Repita durante un total de 3 a 5 minutos.

3. Masaje de dedos

Los dedos de los pies albergan muchas articulaciones. Y cuando se trata de masajes de pies con artritis, algunas técnicas suaves centradas en los dedos de los pies pueden ser la manera perfecta de finalizar una sesión.

Aquí hay dos opciones fáciles de probar:

  • Flexiones de los dedos: use el dedo índice y el pulgar para tirar suavemente de cada dedo hacia adelante y hacia atrás.
  • Apretones de dedos : Apriete ligeramente cada uno de los dedos del pie con una presión suave para masajear los músculos.

4. Pruebe las herramientas de masaje caseras

Persona que utiliza una pelota de masaje en el músculo de la pantorrilla inferior.

Las herramientas de masaje pueden ayudarlo a agregar más variedad a su rutina casera de masaje de pies con artritis.

Si aún no posee uno, es importante optar por una marca confiable con reputación de productos de calidad. Y si no está seguro de por dónde empezar, nunca es mala idea consultar con su médico o podólogo sobre los masajeadores que podrían recomendarle.

Los tipos comunes de herramientas para masaje de pies incluyen:

Masajeadores oscilantes

Los masajeadores de pies como el MedMassager MMF07 utilizan tecnología oscilante para masajear los pies, los tobillos y la parte inferior de las piernas, lo que puede resultar increíblemente relajante después de un largo día de pie.

Normalmente, es mejor empezar con los masajeadores caseros como estos en su posición más ligera y aumentar gradualmente la intensidad del masaje a medida que avanza.

Si ha comparado precios, probablemente haya visto una gran variedad de estos dispositivos en el mercado. Pero si necesita ayuda para encontrar una opción de alta calidad, asegúrese de elegir una que sea:

  • Médico de confianza
  • Equipado con múltiples ajustes de velocidad y presión.
  • Altamente revisado

Bola de masaje terapéutico

Para un masaje de pies con artritis en casa más asequible (pero aún profundamente relajante), una pelota de masaje terapéutico puede ser una excelente opción.

La limitación de las bolas de masaje es que tienden a ser mejores para girar los pies centrados en el arco, pero el lado positivo es que son muy fáciles de usar e incluso puedes probar técnicas específicas para estirar las pantorrillas apretadas.

Otro beneficio es que hay muchos artículos cotidianos que pueden funcionar como bolas de masaje. Éstas incluyen:

  • pelotas de lacrosse
  • Pelotas de tenis
  • Pelotas de golf

Consejos para un alivio más profundo del masaje

Para obtener un alivio aún más profundo de su rutina de masaje de pies con artritis, puede probar consejos como:

  • Considere la posibilidad de obtener una derivación de su podólogo para buscar un terapeuta de masaje profesional. Este es un gran paso si (o cuando) estás listo para invertir más en tu rutina de masajes.
  • Intente agregar aromaterapia a su sesión. Es posible que descubras que ciertos aromas calmantes, como la lavanda, el eucalipto o la hierba de limón, ayudan a que tus articulaciones se sientan aún más relajadas.
  • Inclúyelo como parte de tu rutina antes de dormir . Si el masaje hace una diferencia positiva para usted, puede intentar convertirlo en un ritual antes de acostarse. Un masaje de pies de 5 a 10 minutos por la noche podría ayudarte a combatir el dolor, aliviar el estrés e incluso conciliar el sueño más fácilmente.
  • Comience ligero y mejore la presión hasta su nivel de comodidad . Demasiada presión puede resultar incómoda e incluso perjudicial, especialmente cuando se trabaja cerca de articulaciones delicadas.

¿Hay algún momento para evitar el masaje de pies con artritis?

Asegúrese de esperar antes de probar el masaje de pies con artritis y consulte primero con un médico si tiene:

  • Daño significativo al cartílago o a las articulaciones.
  • Un estallido actual
  • Venas varicosas
  • Neuropatía significativa o daño a los nervios en los pies.
  • Antecedentes de coágulos de sangre o cualquier síntoma actual, como un área roja y punzante de dolor en la pantorrilla o el muslo.
  • Cualquier otra condición de salud que pueda verse afectada por el masaje de pies.

¿Qué pasa con el masaje de pies con reflexología?

Si últimamente ha estado interesado en los masajes de pies, es posible que haya oído hablar de la reflexología. La reflexología es una antigua técnica china que se centra en los puntos de presión de los pies y las manos.

Muchas personas que lo practican creen que estos puntos están vinculados con otras partes del cuerpo. Por ejemplo, el borde superior exterior del pie se correlaciona con los hombros, los dedos pequeños se conectan con los senos nasales, etc.

Si bien aún no se sabe si estos puntos están realmente relacionados con los sistemas corporales correlacionados, la reflexología parece brindar muchos beneficios del masaje de pies clásico, especialmente cuando se trata de rigidez, dolor y alivio del estrés.

Por ejemplo, un estudio de 2018 encontró que seis semanas de reflexología parecían tener un efecto positivo en el dolor y la calidad del sueño de los pacientes con artritis reumatoide (AR).

Otros consejos para aliviar la artritis del pie

Aparte del masaje de pies para la artritis, quizás se pregunte: ¿Qué más puede ayudarle a controlar el dolor y la rigidez del pie cuando se produce?

Algunos grandes pasos a seguir incluyen:

Consultando con su equipo de atención médica

Si aún no lo ha hecho, es importante que se ponga en contacto con su equipo de atención médica sobre el dolor de su artritis.

Si bien la artritis del pie puede ser dolorosa, se ha demostrado que muchos tratamientos ayudan. Su médico puede ayudarle a explorar sus opciones y encontrar las que podrían marcar la mayor diferencia para usted.

Si su dolor es severo, también pueden ayudarlo a decidir si ciertos tratamientos, como inyecciones de esteroides, medicamentos recetados o cirugía, podrían ser adecuados.

Apoye sus pies con cambios en el estilo de vida

Más allá de los tratamientos médicos, cambiar sus actividades diarias (y, a veces, modificaciones más importantes en su estilo de vida) también puede contribuir a mantener el dolor bajo control.

Algunas cosas útiles que puedes probar incluyen:

  • Considere actividades de menor impacto . Si te encanta el ejercicio pero descubres que ciertos deportes o ejercicios te lastiman los pies, puede ser útil buscar opciones más suaves. Por ejemplo, podrías intentar hacer yoga, nadar o incluso caminar a paso ligero en lugar de correr o correr.
  • Priorizar el movimiento. Es cierto que el dolor de pie podría significar evitar actividades de alto impacto. Pero el ejercicio regular y consciente (dentro de sus límites) es bueno tanto para el corazón como para las articulaciones.
  • Manténgase en un peso saludable. Esto puede ayudarle a minimizar el impacto diario en sus pies y tobillos.

Explore otros remedios caseros

Otros remedios caseros que su médico puede recomendarle para el dolor incluyen:

  • Medicamentos para el dolor de venta libre
  • Zapatos con buen soporte para tu forma única de arco.
  • Estiramientos y ejercicios para apoyar las articulaciones, como estiramientos del arco, ejercicios de movilidad del tobillo o estiramientos de los dedos de los pies.
  • Inserciones ortopédicas personalizadas para mayor soporte
  • Geles tópicos con efecto refrescante o calmante.

La conclusión sobre el masaje de pies con artritis

Si alguna vez se ha golpeado el dedo del pie y ha tratado de aliviar el dolor, sabrá que la necesidad de utilizar un masaje es algo natural. Y resulta que es por una buena razón.

El masaje de pies no solo es relajante, sino que también puede promover un rango de movimiento saludable, reducir la rigidez y aliviar los músculos adoloridos.

Antes de comenzar, es importante recordar que se debe evitar ejercer presión sobre áreas óseas o brotes activos. Y si no está seguro de si el masaje de pies es adecuado para usted, consultar con su médico puede ayudarle a saber si (y cómo) podría encajar en su rutina de cuidado.

Una vez que esté listo, puede darle a sus pies un poco más de cariño con un masaje, ya sea con un masaje para los pies antes de acostarse o con una sesión diaria con un masajeador de pies.

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